Product was successfully added to your shopping cart.

Over 999 Games

Hoe het begon

Als spellenliefhebber pur sang raakte Michael Bruinsma geïnspireerd door het assortiment spellen dat hij tijdens zijn verre reizen tegenkwam. Op 1 juli 1990 begon hij vanuit huis een klein postorderbedrijf in geïmporteerde spellen. Hij verkocht deze telefonisch en via spellendagen van verenigingen in Nederland, België, Duitsland en Denemarken. Bruinsma begon met slechts 5000 gulden en een bescheiden lening van de bank om 'de badkamer te renoveren'. Al snel werd er weer gereisd om spellenconventies in heel Europa bij te wonen. Hij wist de spellen te vinden waar de spelers van die tijd naar op zoek waren.



Van postorderbedrijf tot distributeur en uitgeverij

Toen in 1993 Magic: The Gathering aan het assortiment werd toegevoegd, veranderde alles. Gamers stapten massaal over naar dit populaire ruilkaartenspel en de zaken liepen zo goed dat er met spoed personeel en een groter pand moest worden gezocht. In 1995 werd 999 Games een distributiebedrijf en verkocht het niet langer rechtstreeks aan de consument. Vijf man sterk bond het een aantal van de grotere retailkanalen aan zich, waarna Bruinsma besloot een nieuwe markt aan te boren, een nieuwe generatie bordspellen. De eerste twee spellen van 999 Games waren "Serenissima" en "Formula Dé", in die tijd nog met het logo met de "999"-trein. In 1998 begon het bedrijf met het uitgeven van Duitse bordspellen. Anders dan bij distributieproducten werden de spellen nu geheel vertaald en aangepast voor de Nederlandstalige markt. Het eerste bordspel dat onder de 999 Games-vlag werd uitgegeven was Elfenland. Catan blies nieuw leven in het spelen van spellen en de spellenmarkt in het algemeen. Sindsdien is het aanbod van spellen enorm gegroeid. In 1999 bracht 999 Games Pokémonkaarten op de markt met een nieuwe rage van ongekende omvang als gevolg. 999 Games stond nu officieel op de kaart. Het bedrijf groeide als kool. Tegen het jaar 2000 stond alleen al de verkoop van bord- en kaartspellen op meer dan 465.000 producten en dat bleef stijgen. In 2001 kreeg 999 Games ook een Marketingafdeling, die zich vooral bezig houdt met het motto: "Een wereld van speelplezier". Door het hele land worden tot op de dag van vandaag demonstraties en toernooien georganiseerd. Er volgde weer een verhuizing in verband met gebrek aan ruimte. Het bedrijf was nu officieel middelgroot en had de test van snelle groei doorstaan.



Phalanx Games

In 2001 pakte Michael Bruinsma zijn oude hobby weer op. Hij richtte Phalanx Games op, dat spellen voor experts in een nieuw jasje giet en deze zowel qua spelniveau als tijdsduur geschikt maakt voor werkende families. "North & South", Phalanx' eerste productie, wordt direct genomineerd voor Speelgoed van het Jaar. 999 Games bracht in dit jaar haar eerste kinderspel uit. Later zouden er meer volgen.



Naam en logo

Bruinsma's eerste import was het spoorwegenspel 1835. Dit was de aanleiding om een stoomtrein als logo te kiezen. Hieruit ontstond tevens het idee voor de naam van het bedrijf. "Het legendarische stoomlocomotiefmodel ‘999’ stond voor snelheid, kwaliteit en vooruitgang. Een perfect uitgangspunt voor mijn jonge bedrijf". Later zou het logo worden herontworpen naar de huidige hofnar, die de speler met een vileine blik uitdaagt om van hem te winnen. "Door de uitbreiding van de activiteiten werd het logischer om een logo te kiezen dat het plezier en de uitdaging van het spelen uitstraalt", zegt Michael Bruinsma..



De afgelopen jaren

Uiteindelijk werd 999 Games opnieuw met de ontoereikende omvang van het magazijn geconfronteerd. Er werd geïnvesteerd in een gebouw in Almere met een veel groter magazijn, dat de inmiddels welgeteld 4300 pallets kwijt kon. 999 Games heeft in 2015 alweer haar 25-jarig jubileum gevierd. Tot op de dag van vandaag wordt door het toegewijde team van 25 medewerkers hard gewerkt aan de plannen voor het komende jaar. Momenteel geeft 999 Games zo'n 350 titels uit en vertegenwoordigt daarnaast andere uitgevers, zoals Schmidt uit Berlijn. Onder Schmidt's assortiment van puzzels en spellen vallen onder andere Drei Magier Spiele en Sorgenfresser.